Recorrer el Espadán en bici y sin morir en el intento.

La sierra Espadán no es amable con el ciclista. Esta cadena montañosa se resiste interponiendo innumerables puertos de montaña en su camino. Sus profundos valles y escarpadas laderas son un reto para quien busca recorrer la sierra en bicicleta.

Los itinerarios propuestos discurren entre espesos bosques y profundos barrancos, nos regalan magníficas vistas de incalculable valor paisajista y nos permiten conocer los pueblos más emblemáticos de la sierra.

Mapa de Rutas

En el mapa de rutas, pulsa sobre cada chincheta para desplegar una descripción y los detalles.

Más abajo encontraras todas las fichas técnicas numeradas. Pulsando sobre el título de la ruta en la ficha accederás a la entrada correspondiente. También puedes acceder directamente al enlace de Wikiloc o abrir el mapa en Google Maps.

Plano rutas Espadán
Ruta 4 - De Navajas a Sagunto por Almadíjar y Algar de Palancia Ruta 2 - De Caudiel a Vila-real por Pavías, Villamalur y Onda Ruta 1 - De Caudiel a Nules por Gaibiel, Algimia de Almoacid y Onda Ruta 3 - De Soneja a Sagunto por Almedijar, Eslida y la marxal d’Almenara

Ruta 4 - De Navajas a Sagunto por Almadíjar y Algar de Palancia

En bici por caminos inverosímiles en busca de joyas naturales escondidas.

Vamos a visitar una verdadera colección de ecosistemas naturales y rurales en un recorrido sorprendente.

Esta es una bici-ruta mixta, con largos tramos por pistas de tierra. Las pistas están bien pero, en algunos casos, la pendiente los hace complicados. Por eso la clasificación de difícil, aunque no demasiado.

A Navajas se puede llegar en tren. Lo primero una visita al pueblo y a su Olmo centenario. Después, directos al río para enlazar un tramo fascinante de sendas y pistas pegados al cauce. Sin darnos cuenta llegaremos al conocido paraje del “Salto de la Novia”.

Remontamos de vuelta hasta las afueras de Navajas para salir del desfiladero del Palancia, pero volvemos al río a la altura de la fuente de los 50 caños en Segorbe.

Ruta 2 - De Caudiel a Vila-real por Pavías, Villamalur y Onda

Pedaleando por el interior del Espadán

Esta ruta discurre, no sin esfuerzo, por una de las zonas más bonitas y accesibles del parque natural. Entraremos por el Oeste, recorreremos sus valles y laderas del Norte por caminos de montaña. Visitaremos zonas representativas de su ecosistema de bosques de alcornoque.

Saldremos por el Noreste hacia las industriosas zonas de Onda y Vila-real pero procurando circular siempre por caminos con muy poco tráfico.

Vamos a aprovechar el “cercanías” que llega a Caudiel para la ida y el que viene de Vila-real para la vuelta, y sus casi setecientos metros de desnivel negativo que hay entre las dos estaciones para dulcificar el trazado y hacerlo más llevadero.

Ruta 1 - De Caudiel a Nules por Gaibiel, Algimia de Almoacid y Onda

Atravesar el Espadán en bici parando en cada pueblo del recorrido

Unir Caudiel con Gaibiel sin dar la gran vuelta que supone hacerlo por carretera ya justifica esta bici-ruta. De Gaibiel a Tales es imposible ir si no es por una carretera de montaña, eso sí, sin apenas tráfico.

La única dificultad montañosa es el puerto de la Nevera y no es demasiado duro, unos 200 m de desnivel positivo en 6 Km desde Algimia de Almonacid. Después, sólo queda descender a tumba abierta por el cañón del río Veo hasta Tales.

En Tales he buscado una variante preciosa hasta Onda, pero cuidado, hay que cruzar por un vado inundable antes de Artesa. El río baja normalmente seco, pero si ha llovido mucho recientemente y lleva mucha agua no podremos pasar. En este caso, tendremos que utilizar la carretera entre Tales a Artesa y retomar la ruta en este punto en dirección a Onda.

Desde Onda vamos a recorrer caminos entre naranjos hasta llegar a Nules a coger el tren de cercanías para volver.

Ruta 3 - De Soneja a Sagunto por Almedijar, Eslida y la marxal d’Almenara

La clásica trans-Espadán en bici y regreso por la Marxal d’Almenara.

En este trazado atravesaremos la sierra por su mismo centro. Vamos a hacernos enterito el puerto del Espadán, entre Almedíjar y Aín, para ir luego por carretera en dirección a Eslida. Quizá la forma de abordar la aproximación entre Soneja a Almedíjar es menos conocida, pero cruzar el Espadán por aquí es ya todo un clásico.

La dificultad principal es el alto del Espadán de 793 m, con 7Km de ascenso continúo con un desnivel del 6%. Desde allí es ya casi todo bajada.

De Eslida seguimos por la carretera hasta llegar a la Ermita de Santa Cristina, ya cerca de Artana. He querido que esta ruta sea toda por asfalto y eso nos obliga a hacer muchos kilómetros por carretera, pero son carreteras con muy poco tráfico.

Tomaremos, no obstante, caminos alternativos cuando, ya bajando a las zonas más pobladas, el tráfico se incrementa.

La ruta es larga, 72 km, pero podemos acortarla cogiendo el tren en Nules o en Xilxes.

Si la hacemos completa, a Sagunto llegaremos “camineando(*)” por la “Marxal d’Almenara”

(*) Caminear no está en el diccionario, pero yo recorro caminos sin caminar y no sé cómo expresarlo.

Relación de todas las bici-rutas de esta zona


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Ruta 1
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Ruta 3
Ruta 4

Rutas un poco exigentes para bici de montaña.

Son bici-rutas lineales, de unos 60 a 70 Km, y con entre 500 y 1000 m de desnivel acumulado que cruzan al sierra de Oeste a Este. Haciéndolas con calma y tiempo por delante, están al alcance de muchos bici-excursionistas mínimamente preparados.

Vamos a aprovechar el tren de Cercanías, concretamente la ruta C5 que va hasta Caudiel y la C6 que llega a Castellón. Se puede sacar billete de Ida y Vuelta si coinciden las zonas aunque utilicemos líneas distintas para ir y volver. Aprovechamos también la ventaja de que el tren nos remonta unos cientos de metros, haciendo que los desniveles de bajada sean mayores que los de subida, algo que se agradece enormemente.

Un recorrido por un ecosistema único.

Este parque natural es único en la cuenca mediterránea oriental por poseer grandes bosques de alcornoques. De ellos se extrae el corcho, y su aprovechamiento procura ingresos adicionales a los agricultores de la zona. El índice de pluviosidad de la sierra es ligeramente superior a otras zonas del entorno. Los suelos de rodeno, que destacan por su alta capacidad de absorción, proporcionan un alto nivel de humedad en la tierra que favorece el mantenimiento de una gran masa forestal y un clima fresco en verano.

Alcornoques

El P. N. Sierra de Espadán es una cadena montañosa situada al sur de la provincia de Castellón, entre las cuencas de los ríos Palancia y Mijares. Se extiende desde la altiplanicie de Barracas hasta casi llegar al mar a la altura de Nules y Vall d’Uxó. Son unos sesenta kilómetros en línea recta plagados de escarpadas crestas y profundos valles. Sus mayores cotas son el pico de la Rápita (1.106 metros), el pico del Pinar (1.101 metros) o el pico Espadán (1.099 metros). No parecen muy impresionantes por su altura, pero sus empinadas laderas le confieren apariencia de alta montaña.

Los paisajes y el paisanaje.

No solo las montañas se mantienen vírgenes y resisten el paso del tiempo, los pueblos de la sierra también mantienen su estructura medieval. El urbanismo desaforado se ha olvidado de estos lugares que, más bien al contrario, se van despoblando poco a poco. Los únicos recursos que quedan son la agricultura y algo de hostelería. Ya no hay trabajo para los jóvenes que se han ido trasladando poco a poco a entornos más urbanos.

La pujante industria azulejera del sur de Castellón ha procurado trabajo a muchos habitantes de la zona y ha convertido en verdaderas ciudades a poblaciones como Onda, Nules y Vila-Real, entre otras.

Pueblos como Aín, Almedíjar, Alcudia de Veo o Gaibiel son un tesoro arquitectónico que debería ser conservado, tanto como los espacios naturales. Un paseo sosegado por estos pueblos es un aliciente a tener en cuenta en el camino. Estas gentes procuran que el visitante se sienta bien, cómodo y querido, conscientes seguro de que el turismo es necesario para dinamizar la economía de la zona. Pero es una amabilidad auténtica, nada forzada, ancestral.

Calles de Aín

Siento un profundo respeto por esta cultura serrana, forjada de trabajo y solidaridad, y me siento un privilegiado pudiendo disfrutar de todo esto desde el sillín de mi bicicleta.